¿Qué es un liquen?

Un liquen es un ser vivo complejo cuyo cuerpo (talo) es el resultado de la asociación entre, al menos, un hongo heterótrofo (micobionte) y un organismo fotosintético (fotobionte), que es el que sintetiza los azúcares necesarios para el metabolismo, liberando oxígeno en el proceso.

liquen

Los micobiontes más comunes son hongos ascomicetos (en la foto de la izquierda se muestra un asco con ascósporas en su interior), aunque también existen basidiolíquenes (en la foto de la derecha se muestra un basidio con basidiósporas en su superficie).

micobiontes

Los fotobiontes pueden ser cianobacterias (procariotas, célula sin núcleo; izquierda) y/o algas verdes unicelulares (eucariotas, célula con núcleo; derecha).

fotobiontes

Del estrecho contacto físico entre micobionte y fotobionte/s se originan talos liquénicos estables con morfología, anatomía, fisiología, genética y ecología específicas.

(Adaptado de Barreno & Pérez-Ortega, 2003)

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